'Los hermanos Alexander y Wilhelm von Humboldt en Colombia' Sven Werkmeister / Angélica Hernández (eds.) FCE

Claves para entendernos

Reseña del libro 'Los hermanos Alexander y Wilhem von Humbolt en Colombia' de Sven Werkmeister y Angélica Hernández escrita por Hernán Dario Correa.

2014/04/22

Por Hernán Darío Correa*

Juan Friede, historiador que por vida y obra fue un ciudadano colombo-alemán, decía que en los textos de los cronistas se revelan las dos actitudes frente al conocimiento, definidas en la Europa del siglo XVI durante la Conquista de América y la reforma protestante en Alemania: la hispánica doctrinaria, o la científica de preguntas abiertas sobre la realidad americana propia de los alemanes.

Este libro continúa y hace explícito el diálogo entre investigadores colombianos y alemanes, y celebra el encuentro tres siglos después de dos sabios, José Celestino Mutis y Alexander von Humboldt, en cuya relación se revelan confluencias y disputas alrededor de asuntos clave para entendernos como la necesaria integralidad de la visión sobre naturaleza, conocimiento, tecnología, libertad y productividad (según menciona Jorge Tomás Uribe Ángel, “los negros esclavos a veces producen más oro en su día libre que en cinco días y medio de trabajo obligatorio”); la historia y la ciencias naturales como disciplinas (según cuenta Oliver Lubrich “[Humboldt] se interesaba más por la historización de los contextos dinámicos, antes que por una clasificación estática, y por eso en sus observaciones la imagen y el texto son entretejidos de una manera tan estrecha que ya no es posible definir el género fácilmente: ¿Se trata de imágenes, textos, iconotextos, pictogramas, diagramas o mapas, o son manifiestos de investigación o experimentos artísticos?”); o las lógicas de poder que se jugaban desde y frente al conocimiento.

El libro se cierra con ensayos sobre el papel de Wilhelm, hermano de Alexander, en la fundación de la Universidad de Berlín, y la compleja recepción de esta en los debates colombianos sobre la instrucción pública en el siglo xix o en la educación superior en el XX –artículos de Dieter Wolfran, Guillermo Hoyos Vásquez, Karin Harrasser y Andrés Klaus Runge.

 

* Sociólogo.

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