Charlie Hebdo

¿Merece Charlie Hebdo el premio PEN a la libertad de expresión?

Junot Díaz, Lorrie Moore y Joyce Carol Oates hacen parte de un grupo de más de 200 escritores que se opusieron a que el premio PEN de Libertad de expresión y valor Toni y James C. Goodale sea otorgado el 5 de mayo a la revista francesa Charlie Hebdo. Acá la carta que le escribieron al comité de PEN América.

2015/05/04

Por María Alejandra Peñuela

26 de abril de 2015

En marzo se anunció que la gala literaria PEN, que se celebrará el 5 de mayo de 2015, se haría en honor a la revista Charlie Hebdo con el premio de Libertad de expresión y valor PEN/Toni y James C. Goodale en respuesta a los ataques del 7 de enero que le costaron la vida a varios miembros de este grupo editorial.

Es claro e indiscutible que el asesinato de una docena de personas en las oficinas de Charlie Hebdo es trágico y repugnante. Lo que no es claro ni indiscutible es la decisión de conferir el permio de libertad de expresión y valor a Charlie Hebdo, ni el criterio que se usó al tomar esta decisión.

Nosotros no creemos en censurar la expresión. La respuesta a la expresión de puntos de vista, por más desagradables que sean, ciertamente no son la violencia o los asesinatos.

Sin embargo, hay una diferencia crítica entre apoyar incondicionalmente la expresión que viola lo aceptable y premiar de manera entusiasta a ese tipo de expresión.

Después de los ataques, las caricaturas de Charlie Hebdo fueron descritas como sátira que no tiene relación alguna con el sexo, la religión o la raza del objeto de burla, y la revista parece ser completamente honesta con su expresión anárquica de desdén  hacia cualquier grupo religioso institucionalizado. Pero en una sociedad desigual la ofensa que tiene como principio ignorar el sexo, la religión o la raza no tiene un efecto equitativo.

El poder y el prestigio son elementos que deben ser reconocidos cuando se considera casi cualquier tipo de discurso, incluida la sátira. La inequidad entre la persona que sostiene la pluma y el sujeto fijado en el papel por la pluma no puede y no debe ser ignorado.

Para la fracción de la población francesa que ya está marginalizada, asediada y victimizada, una población que está construida a partir del legado colonialista francés y que tiene un gran porcentaje de musulmanes  devotos, las caricaturas del Profeta de Charlie Hebdo deben ser comprendidas como algo que busca causar más humillación y sufrimiento.

Nuestra preocupación es que, al otorgarle el permio de Libertad de expresión y valor Toni y James C. Goodale a Charlie Hebdo, PEN no está simplemente expresando su apoyo a la libertad de expresión, sino también dando valor selectivo a material ofensivo: material que intensifica el sentimiento anti-Islam, anti-Maghreb y anti-Árabe que ya prevalece en el mundo occidental.

En nuestra opinión, PEN América pudo haber otorgado este premio a cualquier periodista o informante que ha arriesgado, y en algunos casos perdido, su libertad (e incluso sus vidas) al servicio de un bien mayor.

PEN es una organización esencial en la lucha mundial por la libertad de expresión. Por ende es particularmente desalentador ver que PEN América ha escogido honrar el trabajo y la misión de Charlie Hebdo, por encima de aquellos que no solo ejemplifican el principio de la libertad de expresión, sino cuyo valor, aunque provocativo e incómodo, también ha sido ejercido de manera meticulosa por el bien de la humanidad.Firmamos como escritores, pensadores y miembros de PEN. Respetuosamente queremos desasociarnos de la decisión de PEN América de otorgarle el premio de Libertad de expresión y valor Toni y James C. Goodale de 2015 a Charlie Hebdo.

Para leer la carta original y conocer todas las firmas ingrese aquí.

*Traducción de María Alejandra Peñuela

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