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Amores de papel

En la primera carta que Helene Hanff envió a la librería londinense Marks & Co., esta inquieta escritora de guiones y lectora feroz afincada en Nueva York solicitaba una serie de clásicos de la literatura en buen estado y a un precio razonable. La carta tenía fecha del 5 de octubre de 1949

2012/09/24

Por Catalina Holguín

Enla primera carta que Helene Hanff envió a la librería londinense Marks& Co., esta inquieta escritora de guiones y lectora feroz afincadaen Nueva York solicitaba una serie de clásicos de la literatura en buenestado y a un precio razonable. La carta tenía fecha del 5 de octubre de1949.

Larespuesta enviada 20 días después por Frank Doel era profesional, seria,informativa. En respuesta, Helen envía el 18 de noviembre una carta queabre con un alarido en mayúsculas: “¿QUÉ PORQUERÍA DE BIBLIAPROTESTANTE ES ÉSTA?” Se quejaba de una edición que le habían enviado deMarks & Co. pero, sobre todo, establecía el tono de amistad ycamaradería que marcaría esta increíble correspondencia que finaliza el11 de abril de 1969. Helene nunca conoció a sus amigos epistolares. El libro se llama 84, Charing Cross Roady recoge la correspondencia entre Helene Hanff y Frank Doel, encargadode la librería (aunque también se cuelan otras cartas). En inglés sepublicó en 1970 y Anagrama lo publicó en el año 2000. En los ochentasAnthony Hopkins protagonizó una película basada en este insólito libroque debería ser lectura obligada para toda persona que ame las cartas,los romances epistolares, las librerías, los amores de papel o solamentelos libros.

Citas citables:

¿Paraqué voy a bajar hasta la calle 17 a comprar libros sucios y estropeadoscuando puedo conseguirlos de ustedes limpios y hermosos sin tener quealejarme de mi máquina de escribir? Desde donde estoy ahora, Londres seencuentra muchísimo más cerca que la calle 17”. Carta de Helen a Frank, 25 de septiembre 1950.

¿Tienesel Viaje a América de De Tocqueville? Alguien tomó prestado el mío, yno me lo ha devuelto. ¿Por qué será que personas a las que jamás se lespasaría por la imaginación robar nada encuentran perfectamente lícitorobar libros?” De Helene a Frank, 2 septiembre 1955

Sentimosmucho lo que nos dices de que la productora de tus programas detelevisión se ha trasladado a Hollywood y que, consiguientemente, unverano más veremos llegar a muchos turistas norteamericanos… menos a laúnica que estamos deseando ver.” De Frank a Helene, 18 de marzo 1959

“Acabode ver la carta que escribió usted al señor Doel el pasado 30 deseptiembre, y con gran pesar tengo que comunicarle que el señor Doelfalleció el domingo 22 de diciembre: su funeral se celebró la semanapasada, el miércoles 1 de enero.” De Joan Todd a Helene, 8 de enero 1969

“nosé…, tal vez sea mejor que nunca haya estado allí. Sonné tanto con elloy durante tantísimos annos… El hombre ¡Dios lo bendiga!, que me vendiótodos mis libros murió hace pocos meses. Y el dueño de la tienda, elseñor Marks, ha muerto también. Pero Marks & Co. sigue allí todavía.Si por casualidad pasas por el 84 de Charing Cross Road, ¿querrásdepositar un beso en mi nombre? ¡Le debo tantísimo…!" De Helene a Katherine, 11 de abril 1969

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