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Grandes naturalistas en América, Suramérica los llamaba

Grandes naturalistas en América de Victor Wolfgang von Hagen hace parte de la Lista Arcadia 2008, nuestra propia selección de libros que representan la calidad y la hondura de las obras publicadas o llegadas a librerías colombianas este año.

2010/07/02

Para un americano, leer las primeras descripciones de Grandes naturalistas en América es como descubrirse y ver en su verdadera dimensión nuestras plantas, volcanes, ríos inmensos y miles de maravillas más. La proximidad del bicentenario de la Independencia ha estimulado a editores a revivir obras literarias como esta de Victor von Hagen, que fue editada originalmente en 1946. Esta obra, sobre cuatro naturalistas, en su orden, La Condamine (francés), Alejandro von Humboldt (alemán), Charles Darwin y Richard Spruce (británicos), recorre con alguna diferencia de tiempo y con diversos intereses científicos, el continente americano. Ciencia y política se mezclan en estos movidos años del “nuevo mundo”. Aparecen en estas páginas las obsesiones como las de La Condamine, quien descubrió en la época moderna el caucho pero pasó 15 años tratando de demostrar los extremos chatos de la tierra; o el aliento y la admiración permanente de Humboldt por Bolívar a pesar de ser él un enviado del rey de España; o la extraña historia de Darwin, que desembarcó por primera vez en América en el puerto de Salvador de Bahía en pleno carnaval y pensó que se había vuelto loco. Una obra histórica con pertinentes dosis de novela.

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