Los esposos Bowles, una de las parejas más interesantes de la historia de la literatura.

Recordando a Jane y a Paul Bowles

Este año se cumplen cien años del nacimiento del escritor Paul Bowles. Anagrama ha lanzado un compendio de las obras de su esposa Jane, que puede conseguirse en las librerias del país. España inaugurará una exposición con las fotografías de la célebre pareja. Si todavía no se ha dejado cautivar por los Bowles, acá les contamos quienes son ellos.

2010/03/30

En 1947, Paul y Jane Bowles viajaron de Nueva York a Tánger, una ciudad al norte de Marruecos que, para la época, era colonia española. La mítica pareja de escritores se había casado en 1938 y desde entonces Jane cambió su apellido paterno, Auer, por el Bowles de su esposo. La partida a Marruecos, en la convulsionada mitad del siglo XX, materializó la búsqueda de los Bowles por nuevas aventuras, su atracción por el exotismo de tierras africanas y las ganas de experimentar un continente desconocido. La novela con tintes autobiográficos El cielo protector, así como varios relatos, poemas y artículos para revistas y periódicos, le valieron a Paul una fama que, aunque insuficiente para su talento, fue más justa que la de Jane, que ha pasado prácticamente inadvertida por el panorama de las letras mundiales.

Jane Bowles, a quien Truman Capote llamó “una leyenda moderna”, nació en Nueva York en 1917. Con apenas 20 años, paseaba su talento narrativo por Greenwich Village y, a la par, tenía sus primeros acercamientos a la bisexualidad. Su esposo, Paul, había nacido también en Nueva York, en 1910, donde vivió una tormentosa juventud con sus padres hasta que huyó a París. Allí conoció a los escritores de la Generación perdida –la legendaria Gertrude Stein se interesó por sus poemas– y la Generación Beat, viajó a Inglaterra, a Centroamérica y, finalmente, a África.

En 1943, a cinco años de haberse casado, Jane escribió Dos damas muy serias, una novela incendiaria, atípica e injustamente relegada. La editorial Anagrama acaba de publicarla junto con la colección de relatos Placeres sencillos y un alentador prólogo de Capote.

La vida de los Bowles en Marruecos se salió de cualquier tipo de ordinariez, tanto que en 1991, el director Bernardo Bertolucci la llevó al cine en su película sobre El cielo protector. Jane, por ejemplo, mantuvo una relación sentimental con una mujer marroquí. Aficionada al alcohol y con serios problemas de salud mental –sufrió un derrame cerebral en 1957– murió en Málaga en 1973. Paul, quien además de escritor, fue músico y compositor de varias obras, murió en Tánger en 1999. Este año se celebra el centenario de su nacimiento.

Los Bowles, al parecer, por fin obtienen un merecido reconocimiento. Además de la mencionada edición de Anagrama, la editorial Alfaguara prepara la reedición de varias novelas y relatos de Paul. Al tiempo, la ciudad española de Málaga, realizará del 5 al 8 de abril, distintas actividades en torno a la pareja, como la inauguración de una nueva (y menos austera) tumba de Jane y la exposición de fotografía El mundo de los Bowles del artista Alfredo Viñas.

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