Desde 'Enter The Wu-Tang (36 Chambers)', su debut de 1993, Wu-Tang Clan y sus integrantes han tenido carreras legendarias. Vendrán al Festival Estéreo Picnic 2020. Foto. Cortesía. Desde 'Enter The Wu-Tang (36 Chambers)', su debut de 1993, Wu-Tang Clan y sus integrantes han tenido carreras legendarias. Vendrán al Festival Estéreo Picnic 2020. Foto. Cortesía.

Wu-Tang Clan en Colombia: así se concretó su presentación en el Estéreo Picnic

El Festival Estéreo Picnic confirmó este jueves que el artista sorpresa de su edición 2020 será la legendaria banda de rap de Staten Island. Philippe Siegenthaler, booker del festival, explica cómo lograron traerlos a Colombia por primera vez.

2020/01/29

Por Santiago Cembrano

Una de las críticas que recibió el Festival Estéreo Picnic (FEP) tras el anuncio del cartel de su edición de 2020 fue la falta de hip hop entre sus actos principales. Mientras que en 2019 Kendrick Lamar había sido uno de los artistas centrales del festival y en 2018 había contado con la presencia de De La Soul, en 2020 no había un nombre internacional para representar con fuerza al que probablemente fue el género más importante a nivel mundial de la década que pasó. 

Pues bien, esa crítica quedó hoy atrás: la organización del festival anunció en la mañana de este jueves que la “XXXXXX” del cartel la ocupará Wu-Tang Clan, probablemente la agrupación más importante de la historia del rap.

Desde Enter The Wu-Tang (36 Chambers), su debut de 1993, Wu-Tang Clan y sus integrantes han tenido carreras legendarias. Además de RZA –líder y productor de la agrupación–, componen el grupo GZA, Method Man, Raekwon, Ghostface Killah, U-God, Masta Killa e Inspectah Deck. Ol’ Dirty Bastard, uno de los miembros originales, falleció en 2004; su hijo suele acompañar a la banda en sus conciertos hoy en día, y rapear los versos de su padre. Desde Staten Island, Nueva York, Wu-Tang Clan ha desarrollado un sonido sucio y amenazante, rimas llenas de referencias de artes marciales y de historias violentas de las calles de su barrio. La influencia que han tenido en el rap y en la música es inconmensurable. Su color y estilo son únicos y aún hoy siguen vigentes. Grupos como Griselda, representantes contemporáneos del rap neoyorquino y su sonido rasposo, beben directamente de ese océano llamado Wu-Tang Clan.

A Wu-Tang Clan se le había empezado a considerar como una posibilidad para el Estéreo Picnic desde hace unos años. Según Philippe Siegenthaler, booker del festival, todo comenzó cuando, a finales de 2017, Wu-Tang anunció que iba a realizar una gran gira por los 25 años de su legendario debut Enter The Wu-Tang (36 Chambers). “Antes ni siquiera habíamos creído que fuera posible tener a los nueve miembros en una tarima en Colombia, pero desde que nos llegó la idea empezamos a hablar muy de cerca con ellos, con muchas ganas de poderlo lograr”, cuenta Siegenthaler. En 2019, sin embargo, la negociación entre Páramo (la empresa que organiza el Estéreo Picnic) y Wu-Tang Clan se quedó corta y no se logró concretar su presencia en el país.

En 2020, el equipo empezó a trabajar desde muy temprano hasta que la presentación de la agrupación neoyorquina se volvió una opción real. Con todos los miembros de Wu-Tang Clan disponibles y dispuestos a viajar a Colombia, y con condiciones económicas que funcionaban para ambas partes, se cerró el acuerdo. La negociación se facilitó por el vínculo sólido y estrecho entre Páramo y los agentes de Wu-Tang, con quienes ya habían trabajado para otros proyectos y también para el festival. Cuando la agencia de booking de Wu-Tang le comunicó a Páramo la disponibilidad del grupo de Staten Island, empezaron a intercambiar correos hasta que lo lograron. “La alegría es bastante grande tanto de la banda como de la agencia como de nosotros, después de echarle tanta tinta al tema”, admite Siegenthaler. 

En 2019, la “XXXXXX” resultó ser el grupo británico de música electrónica The Prodigy (que fue reemplazado por Underworld tras el fallecimiento de Keith Flint). Años antes, ese papel lo había ocupado Two Door Cinema Club y, ahora, le toca a Wu-Tang Clan ser ese artista sorpresa, esa incógnita revelada que le añade una nueva dinámica al festival. “Las ‘XXXXXX’ históricamente han hecho una parte importante del cartel del Estéreo Picnic, se han convertido en una tradición. Este año sentimos que teníamos que lograr igualar lo que habíamos logrado el año pasado. Esto no quiere decir que de ahora en adelante las ‘XXXXXX’ tengan que ser así de grandes, ahí también es un tema de suerte y de estar en el momento correcto. Quizás en el futuro vuelva a ser más bandas de mediano rango”, explica Siegenthaler, y añade que es un sueño cumplido para él y Páramo poder traer a Wu-Tang Clan a Colombia por primera vez. 

Si bien toda la idea de traer a Wu-Tang se desarrolló en el marco de los 25 años de su debut discográfico, esta fecha tuvo lugar en 2018. En todo caso, aunque el concierto no será una celebración del álbum, Siegenthaler asegura que, sin duda alguna, el 36 Chambers será el plato central del show de Wu-Tang Clan en el Estéreo Picnic. Sobre la presentación que dará el grupo, Siegenthaler aclara que no suelen involucrarse respecto a cómo van a planear su show; en este caso, teniendo en cuenta que Wu-Tang Clan nunca ha venido completa a Colombia, prefieren dejarse sorprender como fanáticos que son. Solo hasta que salgan a la tarima se sabrá si se ceñirán al catálogo de Wu-Tang –que además de las joyas de 36 Chambers incluye grandes temas como “Triumph”, de Wu-Tang Forever (1997), y “Gravel Pit”, de The W (2000)– o si abordarán canciones de los repertorios individuales, que cuentan con clásicos innegables de toda la historia del rap como Only Built 4 Cuban Links de Raekwon, Liquid Swords de GZA y Ironman de Ghostface Killah. Siegenthaler resalta que la banda viene completa y comenta que esa era una de las condiciones para cerrar el trato.

Titanes de la talla de Snoop Dogg y los ya mencionados Kendrick Lamar y De La Soul han hecho parte de carteles en los años anteriores –y artistas como Alcolirykoz y N. Hardem, que también se presentará en esta edición, han sacado la cara por el rap local–. Aún así, el Estéreo Picnic no suele pensarse como un espacio lleno de rap. Para Siegenthaler, el Estéreo Picnic es un espacio alternativo multigénero, donde caben todas las expresiones musicales. Admite que el festival ha tenido una connotación más alternativa, pero añade que el hip hop cabe en ese espacio y que se consideran fanáticos de la música en general, lo que se expresa también en la curaduría. 

“Hay público para todo. El festival es súper abierto y el público es súper receptivo tanto a nuevas propuestas como a viejas. Yo creo que la manera en que bailaron De La Soul pero también Grupo Niche habla bien de su receptividad: son fanáticos de la música”, plantea Sieganthaler. “El rap es un género que sentimos muy cercano. Creíamos que este año faltaba más de ese color, y no había nada mejor que traer a leyendas como Wu-Tang Clan para terminar de cerrar un Estéreo Picnic con un color diverso, con muchísimas cosas por disfrutar y descubrir. En ese sentido Wu-Tang va a encajar perfecto en esa mezcla”.

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